Remarks by Executive Vice-President Dombrovskis and Commissioner Breton at the press conference on the Critical Raw Materials Act, the EU's long-term competitiveness strategy, and 30 years of the Single Market

Executive Vice-President Dombrovskis:

Good afternoon, ladies and gentlemen.

These have been a difficult few years.

Our experience in tackling the fallout of the COVID-19 pandemic, and now Russia's relentless aggression against Ukraine, has shown the importance of a strong and common EU response.

Once again, our economy is proving to be remarkably resilient.

We have withstood major shocks. But we need to look ahead and confront long-standing challenges around productivity and competitiveness.

Since the mid-1990s, the average productivity growth in the EU has been weaker than in other major economies. So while we are dealing with the immediate impact of the crisis, we also need to take a longer-term horizon - beyond 2030 - to create predictable and competitive conditions for businesses to flourish within the European social model.

This is what will decide the future of Europe's economic growth and prosperity. 

Overall, our growth strategy remains anchored around the two key transformations: the move to climate neutrality and embracing the digital age.

But there is no silver bullet here. There are many areas that require our constant attention.

So in today's communication, the Commission has identified nine key areas where we must focus to maintain the EU's long-term competitiveness.

Above all, it's about the EU's single market: our most valuable asset, which is now celebrating its 30-year anniversary.

Further integration of the single market requires bringing down barriers and concentrating on a number of key sectors.

The level of integration for trade in both goods and services has doubled in the last 30 years.

However, integration in services – which account for around 70% of the EU's GDP – remains well below that for goods. These are some of the issues that we want to tackle.

Our strategy will also look into other areas, like the availability of private funding, public investments, energy – including energy prices - open trade, research and development, digitalisation, skills and circularity.

These key areas will come with key performance indicators that will help us to carry out annual monitoring.

However, we need smarter regulation as well.

That way, we can boost growth and maintain a globally attractive business environment – for example, looking at how we can reduce administrative burden and reporting requirements.

The Commission will screen EU regulations to assess if they remain fit for purpose in these challenging times, and work towards a more business and innovation-friendly approach to regulation.

Competitiveness can never be taken for granted.

It requires continued action and deserves political attention at the highest level.

This also applies to our commitment to the green and digital transitions.

The bottom line is that we want to be leaders in the green industries of the future.

To make this happen, we need critical raw materials – or CRMs – and here, our needs are very clear. Demand for critical raw materials will grow many times over the next decade.

Let me give some specific examples:

For our desired level of wind turbine production, demand for rare earth metals is expected to be 5 to 6 times higher by 2030 and 6 to 7 times higher by 2050.

Or take electric vehicle batteries: demand for lithium is expected to be 12 times greater by 2030 and 21 times higher by 2050.

However, we are not a resource-rich continent. Our domestic supply will provide only a fraction of the critical raw materials we need.

For many of the critical raw materials , we depend heavily on a small pool of partners. Sometimes, just one partner. This is not a stable nor reliable way to build the industries of the future.

So we urgently need to diversify.

Today's communication aims to maximise our ability to access, process, refine, recycle and deploy critical raw materials.

Our goal is that by 2030, our capacity should reach at least 10% of domestic demand for mining and extraction, at least 40% for processing and refining, and at least 15% for recycling.

Thierry will say more on how this can be achieved.

But as we see, if we look for example at mining extraction, 10% domestic capacity means that 90% will somehow need to be sourced outside the EU.

We simply don't have the resources to meet our needs.

Also importantly, the production chains for CRMs are global, and complex.

So we need to use our traditional strength of building relationships based on openness, trust, mutual gain, and clearly defined rules.

We know that many resource-rich countries are keen to attract partners to develop their own critical raw materials value chains sustainably.

And the EU can help - with its institutional know-how and investment power to support capacity-building. This can also promote better product quality, more innovation and reduce costs.

As a result, our partner countries will be in a strong position to move up the value chain themselves.

We plan to use the Global Gateway to assist them in developing their own extraction and processing capacities, including skills development.

In some cases, we will build critical raw materials cooperation into existing or upcoming free trade agreements.

We recently concluded agreements, for example, with New Zealand and Chile, which have dedicated raw materials chapters. We are working on a free trade agreement with Australia, which will also have a raw materials chapter as part of this trade deal.

We have already signed strategic partnerships with Canada, Kazakhstan, Namibia and Ukraine.

And we are working to expand our network of critical raw materials partnerships in our region – with Norway and Greenland, and further afield, with the Democratic Republic of Congo and Rwanda, in Latin America with Argentina, just to give some examples.

We will create a Critical Raw Materials Club, for all interested countries to strengthen global supply chains – bringing together consuming and resource-rich countries for mutually beneficial cooperation.

This is also an issue that we plan to address at the multilateral level, including at the WTO.

Our wider goals of reform of the WTO and to empower it to do more in the climate and sustainability space fit perfectly with this approach.

As you know, we are working on a targeted agreement with the United States aimed at helping to build a green transatlantic marketplace. Specifically, we want to achieve FTA-equivalent treatment for raw material supplies in the context of the Inflation Reduction Act.

To sum up: when it comes to safeguarding our future competitiveness, the EU means business.

Putting Europe on the right path for the next decade - and beyond.

Taking charge of its attractiveness and standing in the world economy.

Thank you.


Commissioner Breton:


Vous l'aurez bien compris : il n'y pas de Pacte Vert Européen possible sans base manufacturière « Clean Tech » ni sans source d'approvisionnement sûre et durable en matériaux critiques.

Nous vous présentons aujourd'hui, avec Valdis, un paquet législatif qui répond à une logique très claire :

  1. Éviter que nos ambitions climatiques et industrielles ne génèrent de nouvelles dépendances stratégiques ;
  2. Préserver notre compétitivité et force d'exportation ;
  3. Faire de l'Europe une source d'emplois de qualité.

Sur la loi sur les matières premières critiques

Panneaux solaires, pompes à chaleur, voitures électriques, semi-conducteurs, produits pharmaceutiques, munitions : les matières premières sont indispensables aux technologies et aux produits d'importance stratégique.

Pas de batteries sans lithium ; pas d'éoliennes sans terres rares ; et pour nos munitions, il nous faut du tungstène. 

Mais les sources d'approvisionnement en minerais critiques sont très fortement concentrées dans peu de pays.

99% du bore  ̶  utilisé pour les éoliennes, aimants permanents ou semi-conducteurs  ̶   provient de Turquie. Et 97% du magnésium  ̶   indispensable pour la fabrication des téléphones, ordinateurs ou encore des satellites  ̶  provient de Chine.

Alors, avec cet Acte, que faisons-nous ?

  1. L'ambition

Premièrement, nous fixons une ambition, indispensable pour guider les efforts de l'industrie.

C'est ainsi que nous proposons de fixer des cibles de capacités manufacturières le long de la chaine de valeur pour couvrir :

  1. 10% de notre consommation en 2030 pour l'extraction pour nos minerais stratégiques,
  2. 40% pour le raffinage
  3. et 15% pour le recyclage.

Et nous accompagnons cela avec un objectif de diversification, de façon à nous prévenir de tout choc d'offre potentiel.

Parce que renforcer nos capacités en matières premières critiques ne veut pas dire nous fermer à nos partenaires extérieurs dans une démarche protectionniste.

Au contraire. Nous devons en parallèle sécuriser notre approvisionnement  en développant des partenariats mutuellement bénéfiques avec des pays tiers. L'un n'ira pas sans l'autre. C'est pourquoi j'ai déployé tant d'efforts ces derniers temps au Canada, en Namibie, ou en République Démocratique du Congo.

Pour atteindre nos objectifs, nous allons déployer des projets stratégiques tout au long de la chaîne de valeur, en Europe mais aussi au-delà.

Ces projets stratégiques bénéficieront de procédures de permis accélérées et d'un accès facilité au financement.

Pourquoi ? Parce qu'il faut investir rapidement et massivement. Rien que pour satisfaire nos besoins en matières premières pour les batteries (lithium, cobalt, nickel, manganèse et graphite naturel), c'est plus de 20 milliards d'euros qu'il faut investir d'ici 2030. Or, aujourd'hui, l'Europe représente moins de 3% des dépenses mondiales dans l'exploration minière.

Et parce que les procédures de permis sont trop longues : 5 ans pour un permis d'exploitation minière aujourd'hui : nous le réduirons de plus de moitié.

  1. Prévention des risques et meilleure coordination

Deuxièmement, nous devons mieux nous organiser, au niveau européen. Rassembler nos compétences, notamment celles des agences nationales des matières premières, comme celle à Hanovre, que j'ai eu l'opportunité de visiter récemment.

Mais aussi responsabiliser les entreprises. Elles sont en première ligne pour éviter des dépendances excessives.

Nous allons donc leur demander de procéder à un audit biannuel incluant la cartographie de leurs sources d'approvisionnement et un test de résistance de leur chaîne de valeur.

Enfin, nous allons renforcer la coordination européenne autour de nos stocks stratégiques : une démarche indispensable pour prévenir et anticiper les crises.

  1. Promouvoir la circularité et la durabilité

Troisièmement, cet acte renforce les mesures pour la circularité de nos produits. En particulier autour des aimants permanents. Parce que le meilleur moyen de réduire nos dépendances, c'est encore de réutiliser ce qui est déjà disponible dans les produits que nous consommons.

Et soyons clair, nous sommes encore loin du compte en termes d'économie circulaire. Seules 12% des matières que nous consommons sont réinjectées dans l'économie aujourd'hui.

Mesdames et messieurs,

Puisque nous parlons emplois, croissance, sécurité d'approvisionnement, comment ne pas parler du marché intérieur, pilier de notre compétitivité et de notre force de projection au plan global.

Alors que nous célébrons le 30ème anniversaire du Marché Unique, il était opportun de faire le bilan de tout ce que nous avons accompli.

Mais au-delà de l'élimination des droits de douanes, de l'élimination des frais d'itinérance (roaming), de la liberté d'établissement, etc… Le Marché unique est bien plus qu'une seule zone de libre-échange, c'est un environnement de liberté, de prospérité et de résilience pour les 440 millions de citoyens européens.

Mais ne restons pas sur nos acquis. Il faut aller plus loin.

Tout d'abord, nous devons continuer à lutter contre la fragmentation. En veillant à la bonne mise en œuvre des règles adoptées. Mais aussi en travaillant avec les États membres, car la plupart des barrières au marché unique proviennent de leurs propres réglementations et pratiques administratives.

Ensuite, moderniser notre marché unique.  C'est ce que nous avons fait avec le DSA, le DMA ou les initiatives sur les données (Data Act, Digital Governance Act). Et nous poursuivons avec le lancement aujourd'hui d'un espace de données sur les marchés publics.

Enfin, sécuriser les chaînes de valeurs stratégiques au sein de notre marché mais aussi de ceux de nos partenaires actuels et futurs. D'où l'importance de nos propositions sur les semi-conducteurs, sur la Clean Tech et sur les matières premières critiques.

Nos succès sont bien réels : le Marché unique est compétitif, concurrentiel et prospère. Et nous mettons tout en place pour que ce soit encore le cas pour au moins pour les 30 ans qui viennent !

Je vous remercie.